Zusammenhang zwischen Motivationsverlust und der Alzheimer-Krankheit

Zusammenhang zwischen Motivationsverlust und der Alzheimer-Krankheit

Forscher untersuchen den Zusammenhang zwischen Motivationsverlust und dem Fortschreiten der Alzheimer-Krankheit

Zusammenhang zwischen Motivationsverlust und der Alzheimer-Krankheit. Forscher der Indiana University School of Medicine untersuchen, warum neuropsychiatrische Symptome wie Apathie und Reizbarkeit bei der Mehrheit der Alzheimer-Patienten vor dem Beginn des Gedächtnisverlustes auftreten.

Die Forschungsarbeit wurde in der Zeitschrift Molecular Psychiatry veröffentlicht und wurde von Yao-Ying Ma, MD, PhD, Assistenzprofessorin für Pharmakologie und Toxikologie, geleitet. In einem Modell der Alzheimer-Krankheit entdeckten die Forscher einen Rezeptor im Gehirn, der den Abbau neuronaler und synaptischer Strukturen verursacht.

Die Studie konzentrierte sich auf den Nucleus accumbens, ein wichtiges Gehirnareal, das an der Motivationsverarbeitung beteiligt ist. Dieser Bereich, der sich im ventralen Striatum befindet, wird laut Ma von Alzheimer-Experten nur unzureichend untersucht; er wird hauptsächlich erforscht, um motivationale und affektive Prozesse zu verstehen. Frühere Forschungen haben gezeigt, dass das Volumen des Nucleus accumbens, ebenso wie die kortikalen und hippocampalen Teile des Gehirns, bei Menschen mit Alzheimer-Krankheit verringert ist, so Ma.

Ma, der neu in der Alzheimer-Forschung ist, hat einen Hintergrund in Studien über Drogenabhängigkeit und synaptische Übertragung, d. h. den Mechanismus, durch den Neuronen im Gehirn miteinander kommunizieren. Einige der neuropsychiatrischen Symptome, die bei Drogenabhängigen auftreten, wie Apathie, Stimmungsschwankungen und Angstzustände, sind auch bei Alzheimer-Patienten zu beobachten.

Zusammenhang zwischen Motivationsverlust und der Alzheimer-Krankheit

“Noch bevor kognitive Probleme auftreten, zeigt ein beträchtlicher Prozentsatz der Alzheimer-Patienten Stimmungsschwankungen, und es ist wahrscheinlicher, dass sie Symptome einer Depression aufweisen”, so Ma.

Diese neuropsychiatrischen Symptome treten in der Regel vor dem Gedächtnisverlust auf, aber es gibt keine wirksamen Therapien”, so Ma. Sie betonte, dass man verstehen müsse, warum solche Symptome auftreten und wie sie mit kognitiven Defiziten zusammenhängen. Laut Ma entdeckten die Forscher synaptische kalziumdurchlässige Rezeptoren (CP-AMPARs) im Nucleus accumbens einer Alzheimer-Maus. Der Rezeptor, der normalerweise in dieser Hirnregion fehlt, ermöglicht den Eintritt von Kalzium in die Neuronen. Dies führt zu einem Überschuss an Kalzium, wodurch die synaptische Struktur zusammenbricht. Die Anhäufung von Ca2+ verursacht wiederum eine Kaskade von intrazellulären Veränderungen, die für das Neuron tödlich sein können, indem der Kalziumüberschuss durch einen positiven Rückkopplungsprozess eskaliert.

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Motivationsmängel werden durch den Verlust von Synapsen im Gehirn verursacht. Ma glaubt daher, dass die gezielte Hemmung dieser Rezeptoren im Gehirn das Auftreten von neuropsychiatrischen Symptomen im Zusammenhang mit der Alzheimer-Krankheit und schließlich von kognitiven Defiziten verhindern oder hinauszögern könnte.

“Wenn wir die pathologischen Veränderungen an einem der betroffenen Orte, wie dem Nucleus accumbens, verzögern können”, so Ma, “können wir vielleicht auch die pathologischen Veränderungen in anderen Regionen aufhalten.”


Photo: AdobeStock 220397195/Von Syda Productions

 

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