Stress und die Alzheimer-Krankheit

Stress und die Alzheimer-Krankheit

Einer neuen Studie zufolge kann Stress dazu beitragen, der Alzheimer-Krankheit vorzubeugen oder sie möglicherweise rückgängig zu machen

Stress: Wegen seiner möglichen körperlichen Schäden versuchen wir, ihn so weit wie möglich zu vermeiden. Eine neue Studie legt jedoch nahe, dass ein gewisses Maß an Stress zur Vorbeugung und sogar zur Behandlung der Alzheimer-Krankheit beitragen kann.

Die Alzheimer-Krankheit ist durch eine abnorme Anhäufung fehlgefalteter Proteine wie Beta-Amyloid und Tau im Gehirn definiert und betrifft 6,5 Millionen Amerikaner ab 65 Jahren. Die Faltung, der Prozess der Umwandlung von Proteinen in physiologisch nützliche Formen, wird in der Regel von gesunden Gehirnzellen kontrolliert, die auch für die Beseitigung fehlgefalteter Proteine zuständig sind. Fehler in diesem neuronalen Prozess können zu einer gefährlichen Anhäufung falsch gefalteter Proteine führen, die zu neurodegenerativen Erkrankungen wie Demenz und Parkinson führen können.

Forscher des UK Dementia Research Institute an der Universität Cambridge haben eine Möglichkeit gefunden, mit Hilfe einer Hitzeschock-Behandlung Stress auf andere Teile der betroffenen Gehirnzellen zu übertragen, so dass sie die schädliche Fehlfaltung von Proteinen und die daraus resultierenden Ablagerungen bekämpfen können, heißt es in einem kürzlich in Nature veröffentlichten Artikel. Laut Amy Sanders, MD, MS, FAAN, Direktorin des Memory Care Center am Hartford HealthCare’s Ayer Neuroscience Institute, “ist diese neue Forschung äußerst ermutigend und wichtig, da wir weiterhin nach neuen und möglicherweise paradigmenverändernden Erkenntnissen suchen, die die Behandlung der Alzheimer-Krankheit unterstützen”. Sie ist der Ansicht, dass die Studie dazu beitragen kann, neue Wege für eine frühzeitige Behandlung der Alzheimer-Krankheit zu finden, und dass sie sogar Menschen, bei denen die Krankheit bereits diagnostiziert wurde und die unter Gedächtnisverlust leiden, Hoffnung in Form einer Umkehrung der Krankheit geben kann.

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Den britischen Forschern zufolge kann der Einsatz pharmakologischer Techniken zur Stimulierung geeigneter Zellen Proteinverklumpungen im Gehirn innerhalb weniger Stunden beseitigen. Die Forscher stellten außerdem fest, dass ihre Ergebnisse mit einer früheren Studie übereinstimmen, die gezeigt hat, dass Personen in Skandinavien, die häufig in die warme Sauna gehen, seltener an Demenz erkranken. “Es sind zwar noch viele weitere Studien in diesem Bereich erforderlich, aber die Möglichkeit der Behandlung der Alzheimer-Krankheit ist vielversprechend”, so Dr. Sanders.

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